COVID-19: La télémédecine dans le domaine de la santé mentale a démarré lentement, puis la pandémie est survenue

Depuis des décennies, médecins et patients ont recours à la télémédecine. Mais son utilisation s'est généralisée lorsque la pandémie de COVID-19 a entraîné des annulations de rendez-vous et des fermetures de cliniques.

Arash Javanbakht, Université d'État de Wayne

Au printemps 2020, COVID-19 a fait monter le niveau de stress, l'anxiété et la dépression. Mais les ordres de rester à la maison et l'urgence nationale ont incité de nombreux cabinets de psychiatrie et de psychothérapie à fermer leurs portes et à annuler les rendez-vous en personne.

Le pays a besoin d'une transition solide - et rapide - vers la santé mentale télémédecine. Et la pandémie s'est avérée être le moyen idéal pour y parvenir.

Une nouvelle technologie, une vieille idée

J'étais sceptique à l'égard de la télémédecine en 2015, lorsque j'ai commencé à travailler à l'université d'État de Wayne en tant qu'assistant de recherche. psychiatre et chercheur à la faculté de médecine. À l'époque, le département de psychiatrie et ses cliniques affiliées utilisaient la télémédecine pour les soins primaires et d'urgence, ainsi que pour le traitement de la toxicomanie.

Mais l'idée de voir les patients par vidéo existait déjà depuis longtemps. En 1973, une équipe de chercheurs en sciences du comportement a étudié l'impact de l'utilisation de la vidéo sur les patients. télévision interactive bidirectionnelle Le Massachusetts General Hospital a commencé à utiliser ce système en 1969. L'hôpital fournissait des évaluations de santé mentale dans une station médicale hors site à l'aéroport international Logan de Boston et dans un hôpital du ministère des anciens combattants à l'extérieur de la ville. "Le système s'est avéré faisable et acceptable pour les individus et les institutions de la communauté, fournissant des compétences psychiatriques à une échelle beaucoup plus large, d'une manière plus accessible et plus rapide que tout autre système", écrivent les chercheurs dans leur analyse.

Télépsychiatrie a augmenté dans les années 1990Fournir des services de santé mentale à distance aux patients dans les zones ruralesLes systèmes de transmission de la vidéo et du son utilisent diverses technologies, notamment la télévision en circuit fermé, les ondes radio à haute fréquence, la fibre optique, le câble coaxial et les lignes téléphoniques. Pour transmettre la vidéo et le son, les systèmes utilisent diverses technologies, notamment la télévision en circuit fermé, les ondes radio à haute fréquence, la fibre optique, le câble coaxial et les lignes téléphoniques.

L'utilisation de la vidéoconférence médicale s'est encore accrue dans les années 2000, notamment en psychiatrie. À cette époque, certains patients consultaient leur médecin au moyen de boîtiers TV reliant leur téléviseur à ce que l'on appelait alors le World Wide Web. Les patients étaient généralement satisfaits avec des rendez-vous virtuels, et les chercheurs ont constaté que la télépsychiatrie était tout aussi efficace. sous forme de visites en face à facepour les deux adultes et les enfants. Et même si la téléconférence médicale a soulevé des inquiétudes de la vie privée des patients, de l'autorisation d'exercer des médecins et d'autres questions juridiques, les chercheurs a jeté un regard neuf à l'idée précédemment rejetée comme "peu maniable, peu fiable et inabordable".

Entrer COVID-19

Alors que la pandémie imposait des fermetures dans tout le pays, les compagnies d'assurance maladie ont rapidement assoupli les restrictions et autorisé les médecins à fournir des soins à distanceet ce, quelle que soit la situation géographique. Une variété de logiciels, tels que FaceTime, Skype et Zoom, a reçu un agrément à cet effet dans le cadre de restrictions fédérales assouplies.

Selon un rapport du ministère américain de la santé et des services sociaux datant de décembre 2021, le nombre de visites couvertes par Medicare effectuées à distance par vidéo est passé d'environ 840 000 en 2019 à 52,7 millions en 2020. En outre, presque tous les États américains ont assoupli les règles d'autorisation d'exercer la médecine, permettant ainsi aux médecins de voir virtuellement leurs patients au-delà des frontières de l'État.

La pandémie ayant fait de la vidéoconférence à distance un moyen de communication habituel avec la famille et les amis, les patients sont devenus plus à l'aise et plus compétents dans l'utilisation de la télémédecine pour leurs soins de santé mentale.

Avantages intégrés

La psychiatrie nécessite un examen physique beaucoup moins souvent que la plupart des autres spécialités médicales, ce qui en fait un domaine idéal pour la télémédecine. La pandémie a également contribué à dissiper les craintes antérieures concernant l'incapacité ou le refus des patients d'utiliser la technologie vidéo. La vidéoconférence à distance étant devenue un élément nécessaire et régulier de la communication avec le lieu de travail, les membres de la famille et les amis, les patients se sont essentiellement formés à son utilisation dans le cadre de leurs soins de santé mentale.

La télésanté pandémique a également résolu un problème de longue date et apparemment insoluble : celui des patients qui oublient ou manquent leur rendez-vous. Une étude réalisée en décembre 2021 a montré que, dans une clinique de l'Ohio, le taux d'absentéisme dans le cadre de la télémédecine de l'ère pandémique n'était que de 1,5 %. 7,5%, par rapport à un taux d'absence de 30% pour les visites en personne dans les cabinets médicaux avant la pandémie. Là où je travaille, le taux de rendez-vous manqués 30% de notre clinique est tombé à presque zéro.

La raison la plus évidente de cette baisse spectaculaire est que les rendez-vous sont devenus plus pratiques. Les patients n'ont plus besoin de s'absenter de leur travail, de trouver une baby-sitter, d'affronter les embouteillages ou de prendre le bus. Avec un smartphone ou un ordinateur portable, ils peuvent consulter leur psychiatre ou leur thérapeute de n'importe où. Ils peuvent avoir des séances à la maison, près de leurs enfants. Ils peuvent organiser des vidéoconférences avec des professionnels de la santé mentale pendant leur pause déjeuner au travail, ou même depuis leur voiture sur le parking.

Cela s'est avéré particulièrement utile pour les personnes ayant des horaires de travail compliqués, comme le personnel médical et les personnes âgées. premiers intervenants qui sont confrontés à des luttes qui leur sont propres pendant la pandémie.

Un avenir prometteur

La télépsychiatrie a également ouvert une fenêtre sur l'environnement familial des patients. Le fait de voir où et comment ils vivent donne aux thérapeutes et aux psychiatres des indications importantes sur les besoins des patients en matière de santé mentale.

Atteindre les clients à domicile peut également être un défi : Une de mes patientes était une mère de famille nombreuse vivant dans une petite maison. Elle a dû se connecter avec moi dans sa salle de bain afin de préserver son intimité. Le fait que les patients se connectent de n'importe où peut poser des problèmes de confidentialité, en particulier pour ceux qui n'ont pas accès à un espace privé.

Un autre problème est que, pour certains patients, l'accès plus facile à la télésanté peut donner l'impression que leurs visites sont une tâche de routine moins sérieuse plutôt qu'un traitement. Mes collègues et moi-même avons dû avertir les patients de ne pas se connecter avec nous pendant qu'ils conduisaient, qu'ils faisaient leurs courses ou qu'ils étaient en pleine conversation avec d'autres personnes. Il a également fallu rappeler à certains patients de s'habiller correctement pour leurs rendez-vous en ligne avec nous ; un patient s'est présenté à l'écran en peignoir.

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Et il y a d'autres problèmes : La qualité du son ou d'autres problèmes techniques prennent du temps sur les sessions pour être résolus, ou ne peuvent pas l'être du tout. Certains patients ne sont pas encore familiarisés ou à l'aise avec la vidéoconférence. D'autres ne disposent pas de l'internet à haut débit nécessaire à la maison. Pour ces patients, les séances se déroulent souvent par téléphone. Dans ce cas, nous ne pouvons pas voir leur comportement non verbal, qui fait partie de l'évaluation des troubles mentaux. Mais tout cela ne change rien au fait que la télémédecine fonctionne généralement pour les soins de santé mentale.

Avec l'assouplissement des restrictions liées au COVID-19, certaines cliniques proposent à nouveau des visites en face à face. D'autres proposent des visites en personne ou par vidéo. Je continue à voir tous mes patients à distance, et seuls quelques-uns ont même envisagé de reprendre les séances en personne. La pandémie a donné à la télémédecine l'occasion de faire ses preuves. Et en psychiatrie, au moins, la place de la télémédecine dans l'avenir des soins de santé est plus certaine.La conversation

Arash JavanbakhtProfesseur agrégé de psychiatrie, Université d'État de Wayne

Cet article est republié à partir de La conversation sous une licence Creative Commons. Lire le article original.

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