La thérapie en déplacement : Légèrement déprimés ou simplement stressés, les gens utilisent des applications pour se soigner.

De plus en plus de personnes expérimentent les applications de santé mentale et en découvrent les avantages et les limites.

Lauri Goldkind, Université de Fordham

Il peut être surprenant d'envisager de rechercher des thérapeutes et de commander des soins de santé mentale de la même manière que l'on consulte un menu sur Grubhub ou que l'on demande une voiture sur Lyft.

Mais au cours de la dernière décennie, l'accès numérique à la thérapie est devenu de plus en plus courant, remplaçant dans certains cas le modèle traditionnel des séances hebdomadaires en personne entre un thérapeute et son client.

Les applications destinées à la santé mentale et au bien-être vont des traqueurs d'humeur aux outils de méditation et aux journaux, en passant par les applications thérapeutiques qui mettent les utilisateurs en relation avec un professionnel agréé. Les recherches de mon équipe portent sur les applications thérapeutiques qui permettent de mettre en relation des clients avec un professionnel agréé.

En tant que chercheur en travail socialJ'aimerais comprendre comment ces applications sont utilisées. affectent les clients et les praticiens. Mon équipe de recherche a étudié les soins que reçoivent les utilisateurs d'applications. Nous nous sommes entretenus avec des thérapeutes qui utilisent des applications pour toucher de nouveaux clients. Nous avons également analysé les contrats d'application que les professionnels de la santé mentale signent, ainsi que les accords que les clients acceptent en utilisant les applications.

De vraies questions subsistent sur la manière dont les applications sont réglementées, sur la manière de les utiliser et sur la manière dont elles peuvent être utilisées. garantir le respect de la vie privée des utilisateurs et la qualité des soins et comment la thérapie à distance peut être remboursée par les assurances. Alors que ces débats se poursuivent, les gens utilisent régulièrement des applications pour se connecter à des thérapeutes afin d'obtenir de l'aide pour leurs problèmes émotionnels et mentaux. Grâce à ces applications, les thérapeutes entrent en contact avec des personnes qui n'auraient peut-être jamais envisagé de suivre une thérapie auparavant.

Un marché tout trouvé

Au cours de la première année de la pandémie, les taux de dépression et d'anxiété a augmenté de 25% dans le monde, selon l'Organisation mondiale de la santé. Dans une étude réalisée en juin 2020 par les Centres de contrôle et de prévention des maladies, 40,9% des répondants ont déclaré au moins un problème de santé mentale ou comportementale, par rapport aux autres. seulement 19% en 2018.

L'ancien modèle de thérapie, dans lequel les thérapeutes et les patients s'asseyaient face à face, était déjà hors de portée pour beaucoup. En fait, les applications de santé mentale sont une réponse à la demande des clients qui souhaitent des services de thérapie plus accessibles.

La pandémie de COVID-19 a donné un coup d'accélérateur à ces deux tendances : le besoin croissant de soins de santé mentale et l'utilisation de la technologie pour y accéder. Pour les clients existants, les ordonnances de maintien à domicile ont fermé les cliniques et les cabinets de thérapeutes aux visites en personne, ce qui a entraîné une augmentation de la demande de soins de santé mentale. une évolution sans précédent vers l'accès en ligne aux thérapies.

Comment fonctionnent les applications d'appariement

Les plateformes de santé mentale grand public telles que Better Help et TalkSpace mettent en relation les clients avec des thérapeutes agréés. Avec des publicités à la télévision, sur les réseaux sociaux et sur les panneaux d'affichage des autoroutes, ces applications mettent en avant la flexibilité, la commodité et la possibilité de recevoir un soutien avec des slogans tels que "Vous méritez d'être heureux" ou "Pour se sentir mieux, il suffit d'un simple appel".

Lorsque les utilisateurs de l'application entrent dans l'espace en ligne d'une plateforme, son logiciel propriétaire offre un tableau de bord numérique et des outils de communication. Ces plateformes promettent également un accès instantané à un thérapeute professionnel, une réactivité immédiate de sa part ainsi que l'anonymat.

Les utilisateurs de l'application choisissent un thérapeute en consultant une liste de prestataires accompagnée de photos miniatures, de biographies ressemblant à des CV et d'avis de consommateurs. Les utilisateurs choisissent également le mode de communication avec les thérapeutes : appels téléphoniques ou vidéo, courriels, textes ou une combinaison des deux. Les applications permettent également aux clients de changer de thérapeute à tout moment.

Lorsque le client et le thérapeute qu'il a choisi se connectent et communiquent, l'application recueille et conserve les données, puis calcule le paiement du thérapeute choisi et le facture à l'utilisateur de l'application.

Pour certaines personnes, entrer dans le cabinet d'un thérapeute n'est peut-être jamais envisageable, mais elles pourraient trouver plus accessible un traitement par le biais de leur smartphone.

Les applications et leurs risques

Curieusement, alors que les plateformes d'applications de santé mentale se présentent comme des prestataires de services de santé mentale, elles ne prennent en réalité pas en charge les soins de santé mentale. la responsabilité des services de conseil qu'ils fournissent. Les applications considèrent les thérapeutes comme des entrepreneurs indépendants, la plateforme agissant comme un service de mise en relation. Les applications peuvent aider les utilisateurs à trouver un thérapeute qui leur convienne mieux s'ils le demandent.

Mais aucune loi ou précédent ne protège les consommateurs ou ne clarifie les droits des utilisateurs d'applications. Cette situation diffère de celle des thérapies en face à face, dans lesquelles les praticiens travaillent sous la surveillance des organismes d'agrément des États et de la législation fédérale. Certaines des principales applications thérapeutiques ont été accusées de l'exploitation des données des clients et être exposé au risque de violation de données.

Comme d'autres espaces virtuels, les domaines de services de santé mentale en ligne sont soumis à des réglementations locales en constante évolution.

À qui profitent ces applications ?

Les travailleurs sociaux interrogés par notre équipe ont beaucoup parlé des personnes qui peuvent bénéficier de ce type de thérapie basée sur des applications et, surtout, de celles qui ne le peuvent pas. Par exemple, les plateformes ne sont pas conçues pour traiter les personnes souffrant de maladie mentale grave ou des troubles mentaux qui interfèrent de manière substantielle avec la vie d'une personne, ses activités et sa capacité à fonctionner de manière indépendante.

De même, les psychothérapies basées sur des applications ne conviennent pas aux personnes ayant des pensées suicidaires. Les plateformes vérifient que les utilisateurs risque d'automutilation lorsqu'ils s'inscrivent. Si un client se met en danger ou met en danger quelqu'un d'autre, l'anonymat de l'utilisateur sur les applications fait qu'il est presque impossible pour un thérapeute d'envoyer une équipe d'intervention en cas de crise. Les thérapeutes utilisant des applications ont confié à notre équipe de recherche qu'ils finissaient parfois par surveiller les signes de crise de leurs clients en les contactant plus fréquemment par l'intermédiaire de l'application. C'est l'une des raisons pour lesquelles les thérapeutes utilisant l'application, qui sélectionnent également les utilisateurs, rejettent parfois des clients potentiels qui pourraient avoir besoin d'un niveau de soins plus élevé.

Pour les personnes ne souffrant pas d'une maladie mentale grave, la thérapie par application peut s'avérer utile pour mettre en relation les clients avec un professionnel familiarisé avec un éventail de problèmes et de facteurs de stress. Les applications sont donc intéressantes pour les personnes souffrant d'anxiété et de dépression légère à modérée. Elles intéressent également les personnes qui n'auraient pas l'habitude de suivre une thérapie en cabinet, mais qui ont besoin d'aide pour résoudre des problèmes de vie tels que des problèmes conjugaux ou le stress lié au travail.

Les applications pourraient également s'avérer pratiques et commodes pour les personnes qui ne peuvent ou ne veulent pas suivre une thérapie formelle, même à distance, dans une clinique ou un cabinet de santé mentale. Par exemple, l'anonymat des applications pourrait intéresser les personnes souffrant de troubles tels que l'anxiété sociale ou l'agoraphobie, ou les personnes qui ne peuvent ou ne veulent pas participer à un appel vidéo.

Les applications de thérapie ont contribué à normaliser l'idée qu'il est acceptable de suivre un traitement de santé mentale par des voies non traditionnelles. Et avec des personnes très médiatisées telles que Michael Phelps et Ariana Grande En s'associant à ces applications, ils pourraient même être en passe de rendre le traitement de la santé mentale cool.

Note de l'éditeur : cet article a été mis à jour pour supprimer la mention d'Alma, une plateforme de santé mentale qui met en relation des clients avec des thérapeutes, mais qui n'a pas d'application pour les utilisateurs.La conversation

Lauri GoldkindProfesseur associé de travail social, Université de Fordham

Cet article est republié à partir de La conversation sous une licence Creative Commons. Lire le article original.

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