Therapie für unterwegs: Ob leicht depressiv oder einfach nur gestresst: Menschen nutzen Apps für die psychische Gesundheitspflege

Immer mehr Menschen experimentieren mit Apps für die psychische Gesundheit und entdecken deren Vorteile und Grenzen.

Lauri Goldkind, Fordham Universität

Es mag überraschen, nach Therapeuten zu suchen und psychologische Betreuung zu bestellen, so wie man bei Grubhub eine Speisekarte durchstöbert oder bei Lyft ein Auto bestellt.

Doch in den letzten zehn Jahren hat sich der digitale Zugang zur Therapie immer mehr durchgesetzt und in einigen Fällen das traditionelle Modell der wöchentlichen persönlichen Sitzungen zwischen Therapeut und Klient ersetzt.

Apps für die psychische Gesundheit und das Wohlbefinden reichen von Stimmungsaufzeichnungen, Meditationstools und Tagebüchern bis hin zu Therapie-Apps, die Nutzer mit einem zugelassenen Fachmann zusammenbringen. Die Forschung meines Teams konzentriert sich auf Therapie-Apps, die Klienten mit einer zugelassenen Fachkraft zusammenbringen.

Als SozialarbeitsforscherinIch bin daran interessiert, zu verstehen, wie diese Anwendungen Auswirkungen auf Kunden und Praktiker. Mein Forschungsteam hat untersucht, wie die Nutzer von Apps betreut werden. Wir haben mit Therapeuten gesprochen, die Apps nutzen, um neue Klienten zu erreichen. Wir haben auch die App-Verträge analysiert, die Fachleute für psychische Gesundheit unterzeichnen, sowie die Vereinbarungen, die die Klienten durch die Nutzung der Apps akzeptieren.

Es gibt immer noch echte Fragen darüber, wie Apps reguliert werden, wie man den Schutz der Privatsphäre der Nutzer und die Qualität der Pflege zu gewährleisten und wie Ferntherapien von der Versicherung erstattet werden können. Während diese Debatten weitergehen, nutzen Menschen regelmäßig Apps, um sich mit Therapeuten in Verbindung zu setzen und Hilfe bei emotionalen und mentalen Problemen zu erhalten. Und über diese Apps kommen Therapeuten mit Menschen in Kontakt, die zuvor vielleicht nie eine Therapie in Betracht gezogen hätten.

Ein vorgefertigter Markt

Im ersten Jahr der Pandemie waren die Raten von Depressionen und Angstzuständen erhöht um 25% weltweit, so die Weltgesundheitsorganisation. In einer Umfrage der Centers for Disease Control and Prevention vom Juni 2020, 40,9% der Befragten gaben an mindestens eine ungünstige psychische oder verhaltensbedingte Erkrankung, verglichen mit nur 19% im Jahr 2018.

Das alte Therapiemodell, bei dem sich Therapeuten und Patienten persönlich gegenübersitzen, war für viele bereits unerreichbar. Tatsächlich sind Apps für die psychische Gesundheit eine Reaktion auf die Nachfrage von Kunden, die leichter zugängliche Therapiedienste suchen.

Die COVID-19-Pandemie verstärkte beide Trends - den wachsenden Bedarf an psychiatrischer Versorgung und die Nutzung der Technologie für den Zugang dazu. Für die bestehenden Kunden im Bereich der psychischen Gesundheit wurden durch die Anordnung, zu Hause zu bleiben, Kliniken und Therapeuten für persönliche Besuche geschlossen, was zu einer beispielloser Übergang zum Online-Zugang zur Therapie.

Wie passende Apps funktionieren

Verbraucherplattformen für psychische Gesundheit wie Better Help und TalkSpace bringen Kunden mit zugelassenen Therapieanbietern zusammen. Mit Werbung im Fernsehen, auf Social-Media-Kanälen und auf Autobahnplakaten werben die Apps für Flexibilität, Bequemlichkeit und die Möglichkeit, Unterstützung zu erhalten, mit Slogans wie "Du verdienst es, glücklich zu sein" oder "Mit einem einzigen Anruf geht es dir besser".

Wenn App-Nutzer den Online-Raum einer Plattform betreten, bietet deren proprietäre Software ein digitales Dashboard und Kommunikationswerkzeuge. Diese Plattformen versprechen auch den sofortigen Zugang zu einem professionellen Therapeuten, dessen unmittelbare Reaktionsfähigkeit sowie Anonymität.

Die Nutzer der App wählen einen Therapeuten aus, indem sie eine Liste von Anbietern mit Miniaturfotos, Lebensläufen und Kundenrezensionen durchsehen. Die Nutzer wählen auch aus, wie sie mit den Therapeuten in Kontakt treten wollen - per Telefon- oder Videoanruf, E-Mail, Text oder einer Kombination davon. Die Apps ermöglichen es den Kunden auch, den Therapeuten jederzeit zu wechseln.

Während der Kunde und der von ihm gewählte Therapeut miteinander in Kontakt treten und kommunizieren, sammelt und verwaltet die App hinter den Kulissen Aufzeichnungen, berechnet später die Bezahlung des gewählten Therapeuten und stellt sie dem App-Nutzer in Rechnung.

Für manche Menschen kommt der Gang in die Praxis eines Therapeuten vielleicht nie in Frage, aber für sie ist eine Behandlung über ihr Smartphone vielleicht leichter zugänglich.

Apps und ihre Risiken

Seltsamerweise werben App-Plattformen für psychische Gesundheit zwar damit, dass sie Dienste für die psychische Gesundheit anbieten, aber eigentlich nehmen sie keine Verantwortung für die von ihnen erbrachten Beratungsdienste. Die Apps betrachten Therapeuten als unabhängige Auftragnehmer, wobei die Plattform als Vermittlungsdienst fungiert. Und die Apps können den Nutzern helfen, einen passenderen Therapeuten zu finden, wenn sie dies wünschen.

Es gibt jedoch keine Gesetze oder Präzedenzfälle, die die Verbraucher schützen oder die Rechte der App-Nutzer klären. Dies unterscheidet sich von der Face-to-Face-Therapie, bei der die Therapeuten unter der Aufsicht staatlicher Zulassungsbehörden und Bundesgesetze arbeiten. Einige der großen Therapie-Apps wurden beschuldigt Auswertung von Kundendaten und das Risiko von Datenschutzverletzungen.

Wie andere virtuelle Räume unterliegen auch die Online-Dienste für psychische Gesundheit den sich ständig weiterentwickelnden und lokalisierten Vorschriften.

Wer profitiert von diesen Anwendungen?

Die Sozialarbeiter, die unser Team befragte, sprachen viel darüber, wer von dieser Art der App-basierten Therapie profitieren kann und - was wichtig ist - wer nicht. Zum Beispiel sind die Plattformen nicht für die Behandlung von Menschen mit schwere Geisteskrankheit oder psychische Störungen, die das Leben einer Person, ihre Aktivitäten und ihre Fähigkeit, unabhängig zu funktionieren, erheblich beeinträchtigen.

Ebenso ist die App-basierte Psychotherapie nicht für Menschen mit Selbstmordgedanken geeignet. Die Plattformen prüfen die Nutzer auf Risiko der Selbstbeschädigung wenn sie sich anmelden. Wenn ein Klient sich selbst oder jemand anderem Schaden zufügt, macht es die Anonymität der Nutzer der Apps für einen Therapeuten fast unmöglich, ein Krisenteam zu schicken. App-basierte Therapeuten erzählten unserem Forschungsteam, dass sie ihre Klienten manchmal auf Anzeichen einer Krise überwachen, indem sie sie häufiger über die App kontaktieren. Das ist ein Grund dafür, dass App-Therapeuten, die auch die Nutzer überprüfen, manchmal potenzielle Klienten ablehnen, die möglicherweise eine höhere Betreuungsstufe benötigen.

Für Menschen ohne schwere psychische Erkrankung kann eine App-basierte Therapie hilfreich sein, um sie mit einer Fachkraft zusammenzubringen, die mit einer Reihe von Problemen und Stressoren vertraut ist. Das macht Apps für Menschen mit Angstzuständen und leichten bis mittelschweren Depressionen attraktiv. Sie sprechen auch Menschen an, die normalerweise keine Therapie in einer Arztpraxis in Anspruch nehmen würden, aber Hilfe bei Lebensproblemen wie Eheproblemen und arbeitsbedingtem Stress suchen.

Die Apps könnten auch für diejenigen praktisch und bequem sein, die keine formelle Therapie, auch nicht aus der Ferne, in einer psychiatrischen Klinik oder Praxis in Anspruch nehmen können oder wollen. Die Anonymität der Apps könnte zum Beispiel für Menschen interessant sein, die unter sozialen Ängsten oder Agoraphobie leiden, oder für Menschen, die nicht zu einem Videoanruf erscheinen können oder wollen.

Therapie-Apps haben dazu beigetragen, die Vorstellung zu normalisieren, dass es in Ordnung ist, sich auf unkonventionellen Wegen psychisch zu behandeln. Und mit prominenten Persönlichkeiten wie Michael Phelps und Ariana Grande Wenn sie mit diesen Apps zusammenarbeiten, könnten sie sogar auf dem Weg sein, die Behandlung psychischer Krankheiten cool zu machen.

Anmerkung der Redaktion: Dieser Artikel wurde aktualisiert, um die Erwähnung von Alma zu streichen, einer Plattform für psychische Gesundheit, die Klienten mit Therapeuten zusammenbringt, aber keine App für Nutzer hat.Die Konversation

Lauri GoldkindAußerordentlicher Professor für Sozialarbeit, Fordham Universität

Dieser Artikel ist neu veröffentlicht von Die Konversation unter einer Creative-Commons-Lizenz. Lesen Sie die Originalartikel.

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